Categories
Internet, Unix en security

Switching from VirtualBox to KVM (maybe)

I have been a VirtualBox user for a long time, but since I’m now looking more closely at BtrFS I also took a closer look at what is in $HOME. VirtualBox harddisks and ISO-images are a large chunk of it and maybe the time has come to look at a different solution. One of the plans is to move virtual machines to a dedicated machine instead of running some on my workstation when I need them. This could give me more options for longer experiments as then my personal data doesn’t has to share the same encrypted volume with the virtual machines.

As VirtualBox is mainly a desktop solution, then the other options are Xen and KVM for now. I picked KVM as it is shipped with RHEL6 and part of the vanilla Linux kernel since 2007. Also there is a nice (remote) management solution and closer integration in GNOME 3.4 in the form of GNOME Boxes. So the time has come to give it a go and first we create a line in /etc/fstab to mount the BtrFS subvolume.

LABEL=datavol	/var/lib/libvirt	btrfs	defaults,relatime,nodiratime,subvol=libvirt	0	0

Now we create the BtrFS subvolume and mount it. Afterward we install all required software and make a user member of the right group. It is important to note that one needs to logout and login afterwards. These right are only needed when doing local maintenance.

$ sudo btrfs subvolume create libvirt /media/btrfs-datavol
$ sudo mount /var/lib/libvirt
$ sudo apt-get install qemu-kvm virt-manager virt-viewer virtinst
$ sudo usermod -a -G libvirt 

The machine is now able to run virtual machines if it has an CPU with Intel-VT or AMD-V technology. And the first tests with Debian 6.0, Solaris 11 and Windows 7 looked very promising. The management interface is very clean and people who have worked with Solaris Container the commandline tool virsh is also a good option. One thing that seems to be missing is a storage snapshot option as in VirtualBox, but if it is a real miss I doubt as most images are on BtrFS and BtrFS supports snapshots on subvolume level.

For now KVM appears to be a good and free alternative for VirtualBox and VMWare. It may need some more love in the future, but for now it deserves some more testing from my side together with SELinux for stronger separation of virtual machines. Maybe I can say goodbye to DKMS for recompiling VirtualBox modules with every release and the Qt-toolkit as dependency for VirtualBox and switching back on the default GTK toolkit on my machine.

Categories
Technologie & techniek

Cloud computing is het nieuwe modewoord

Cloud computing is het nieuwe toverwoord binnen de IT en gaat alles oplossen. De vraag is alleen wat het kan oplossen, want in 2007 stond het ook al op de agenda onder de naam van SOA. In 2008 ging het voornamelijk nog als SaaS, omdat men SOA niet aan de man kreeg. En met de huidige toverwoordenmanie gaat het ook nooit wat worden, tenzij je Google heet.

Maar wat is cloud computing nu eigenlijk, want interessant is het en we gebruiken het elke dag. Zelfs RFC 3305 beschrijft hoe je een dienst in de wolk moet aanspreken. En voorgangers van deze RFC gaan zelfs terug tot 1995 terwijl we nu in 2009 leven. Bij het lezen van RFC 3305 begint het ook te dagen waarom cloud computing voor veel bedrijven niet zal werk.

Cloud computing is leuk voor algemene diensten zoals een maildienst of nieuwsgroepen waarbij Google Mail misschien wel het beste voorbeeld is, maar ook de maildienst bij je internetprovider. De URI https://webmail.xs4all.nl schaalt heel erg goed door veel servers en een loadbalancer, maar ook mail.google.com schaalt geweldig door zelfs meerdere datacenters te gebruiken over de wereld. Of zoals bij Salesforce bijvoorbeeld het outsourcen van een gedeelte van je informatie behoefte bij een derde partij.

Zelfs diensten zoals WebDAV en WebSVN schalen perfect in z’n oplossing zoals bij Sourceforge blijkt. Ook met wat knutselen is een database zo in te richten en te gebruiken. Helaas zien veel partijen het als de oplossing om virtualisatie toe te passen en schaalbaar te maken, maar veel machientjes maakt nog geen wolk. De wolk zijn de diensten die erin draaien en niet de hardware of het operating systeem eronder, maar wanneer wordt het duidelijk? Misschien voorlopig alleen bij de bedrijven die ook Web 2.0 hebben begrepen?