System Administration

Renaming database in PostgreSQL

Sometimes you have a system with legacy naming standards, but you really want to switch over to the new standard to keep all the scripting clean without some exceptions no one is going to remember in 12 months. Oracle had the command ALTER DATABASE, but since Oracle 10 you need to take the database offline and do some magic. MySQL got the RENAME DATABASE option with release 5.1.7 and lost the option again with release 5.1.23 as it was eating data.

Luckily PostgreSQL still has the command ALTER DATABASE so let rename a database and the owner. Before we start we need the password and then we need to log in as the PostgreSQL superuser postgres or another account with similar privileges. So first we check the database name and owner.

postgres=# \l
                                    List of databases
     Name     |  Owner   | Encoding  |  Collation  |    Ctype    |   Access privileges   
 dbu0001      | dbu0001  | UTF8      | en_US.UTF-8 | en_US.UTF-8 | 

Now we rename the database owner as we made a typo and we need to set the password again.

postgres=# alter user dbu0001 rename to dbo0001;
NOTICE:  MD5 password cleared because of role rename
postgres=# alter user dbo0001 password 'yeaxaureiraeLohsh6deJ2ohngahpu9a';

The second task is to rename the database to the correct name.

postgres=# alter database dbu0001 rename to dbs0001;

And basically we are now done as the ownership was already modified when we renamed the account with our first statement, but let check what PostgreSQL says it now has.

postgres=# \l
                                    List of databases
     Name     |  Owner   | Encoding  |  Collation  |    Ctype    |   Access privileges   
 dbs0001      | dbo0001  | UTF8      | en_US.UTF-8 | en_US.UTF-8 | 

Please don’t forget to update the connection strings for applications using this database and maybe GRANTS that have been set and the pg_hba.conf file.

Software Development

Wanting real schema support in MySQL

While upgrading WordPress towards the latest version it also required some database modifications, but here is where I start hating MySQL again and more. I really hope that MySQL will get support for schemas as PostgreSQL or Oracle has, but it appears that MySQL has painted itself in the corner. And before some will say that MySQL has, the create schema function is only an alias to create a database.

There lies a problem as I don’t want to create a new database for every new instance of an application. Others suggest to use a prefix for the tables, but this means I need to know the prefix in advance before creating tables and/or altering tables. This is nice when you have two or three instances, but there it stops. I want a single set of commands and just switch from schema to schema and apply the patches without any additional scripting changing prefixes.

So you have the choice of creating a “database” for every instance, which will just create another directory with database files. Or you need to use prefix, but then you’re limited to a max of 64 characters for the complete table name. If you would do replication it may even need to be shorter then that if I may believe MySQL fora. I can only hope that some applications will get decent PostgreSQL support or that Oracle will give MySQL real schema support, but I doubt if they would do that.

Life and society

MySQL Monty misbruikt bedrijfsgegevens?

Door een posting van Hans Wolters werd mijn aandacht eigenlijk getrokken tot hoe Monty aan mijn adres kwam. En bij controle bleek dat Monty mail heeft gezonden naar een adres dat alleen was gebruikt om toegang te krijgen tot sommige documenten bij MySQL. De vraag is dan ook hoe handig Monty bezig is. Want hoe nobel de strijd ook is, er zijn altijd betere manieren om mensen te bereiken dan om een database te gebruiken waarvoor deze overduidelijk niet bedoelt is. Daarbij ook de vraag eigenlijk of de huidige eigenaar van MySQL hiervan op de hoogte was en wat de impact hiervan kan zijn binnen het juridische stelsel in de VS.

Update: Ik ga hier wel een mail naar Sun aan wagen om er achter te komen hoe de vork in de steel zit.

Internet, Unix en security

MySQL redden of migreren???

MySQL logoEen jaar geleden kocht Sun Microsystems MySQL AB op en daarmee ook de open source database MySQL. De transitie ging al niet geheel soepel en ook binnen waren er voldoende vragen waarom dit gedaan was aangezien veel engineers binnen Sun Microsystems een voorkeur hadden voor PostgreSQL. Zeker omdat er al een migratie was gestart om van oa Oracle over te stappen naar PostgreSQL voor oa Sun Management Center.

Dit jaar is de dans om Sun Microsystems begonnen met IBM, maar uiteindelijk werd het Oracle die daadwerkelijk Sun wilde kopen. In de VS is al toestemming gegeven, maar de EC heeft aangegeven dat er kanttekeningen zijn. Het is grappig dat veel kanttekeningen gaan over MySQL, maar niemand beseft dat er maar twee leveranciers zijn van taperobots en Sun is er een van.

Het is dan ook toepasselijk dat Monty van MySQL nu begint over dat zijn database mogelijk wordt opgeofferd. Oracle heef InnoDB verder ontwikkelt, maar dit valt niet in de licentie die MySQL met Oracle had over InnoDB. En om heel eerlijk te zijn is dit een dure les dat code inkopen voor een open source product dus slecht kan aflopen. Dit is dus ook waar open source projecten PostgreSQL en SQLite dus verschillen tov MySQL.

Ik gok dat dit een dure les gaat worden voor de wereld die steeds meer is gaan vertrouwen op open source producten ipv open source projecten. De vraag is dan misschien ook wat er gaat gebeuren met bv projecten zoals OpenSolaris, OpenJDK, Glassfish, SugarCRM en nog vele andere. Een collega zei het vrijdag heel toepasselijk dat GPL is sommige gevallen best wel heel erg handig kan zijn. De vraag blijft of MySQL met de Falcon-engine te redden is of dat PostgreSQL voor nieuwe projecten een betere optie is.

Open & free

SQL is not a standard?

SQL has been seen by many as a standard and on paper they are right. In the real world they are far from the truth when you try to make applications work on multiple databases. Who doesn’t remember ODBC as the golden bullet to solve all your database access issues and later on the same with JDBC. Luckily the language has been standardized is 1986 for the first time and they now are working on the 2008 revision which can be bought from ISO if you want to implement this free standard.

But who implements this standard? MySQL, Oracle, Sybase, PostgreSQL, MS-SQL? The question may be more like “who implements what?” and “how?”. Bug 18078 may give a hint in how well vendors are implementing SQL and may give an inside on how big the vendor lock-in really is. But is also gives an inside on how developers are wasting time writing and discussing abstraction layers to let there application like MediaWiki for example run on multiple databases.

Is this the new barrier where the FOSS-community needs to spend time to give proprietary vendors a run for there money? Just like Mozilla pushed Microsoft to accept open standard for the web, or like OASIS did with OpenDocument, or like the XMPP Standards Foundation is doing with instant messaging? Yes, AOL is running to get there AIM/ICQ-network migrated to XMPP so they can compete and communicate with Google Talk. Hopefully time will teach us how we can free us from proprietary only solutions and level the field again. Until then it’s something to work on and check for when using new applications.